Yul Vázquez, star de “Severance”, parle d’être l’acteur cubain incontournable des États-Unis

Parmi les gratte-ciel chromés et les lumières du centre-ville de Miami se dresse la Freedom Tower, un bâtiment gouvernemental au style méditerranéen distinctif qui a traité les réfugiés cubains qui ont fui la nation caribéenne voisine pour passer le temps entre Fidel Castro et la démocratie.

L’acteur d’origine cubaine Yul Vázquez faisait partie de ces milliers d’exilés qui se sont retrouvés dans l’Ellis Island de cette vague d’immigrants, attendant des rations de lait en poudre, des boîtes de SPAM et des œufs en surplus, tenant la main de sa mère à côté de sa sœur.

Tout le monde dans cette tour pensait que la situation était temporaire. C’était en 1971. Cinquante ans se sont écoulés et Vázquez s’est occupé, amassant plus de 60 rôles combinés au cinéma, à la télévision et au théâtre.

« Les gens me disent : ‘Yul, tu n’arrêtes jamais de travailler !’ Je dis toujours aux gens que j’ai cette mentalité d’exil cubain », a-t-il déclaré à Variety. « Ma mère est arrivée ici avec deux enfants qui ne parlaient pas anglais, et elle est immédiatement allée chercher deux emplois pour nous soutenir. Cette mentalité est une chose très réelle et une chose très puissante.

Vous avez vu le visage de Vázquez – à la fois vif et jeune, un sosie Desi Arnaz pour la prochaine génération, et immédiatement reconnaissable (mais peut-être pas par son nom). Il a fait partie de “A-Team”, “Russian Doll”, “War of the Worlds”, “Traffic”, “The Infiltrator”, “Sex and the City”, Magic City” et “The Outsider”, pour n’en nommer que quelques-uns. titres remarquables de son vaste curriculum vitae.

Récemment, Vázquez a interprété Peter Kilmer dans le thriller de science-fiction à combustion lente “Severance” d’Apple TV Plus aux côtés d’Adam Scott et Patricia Arquette, mais a été tué de manière mémorable à la fin du troisième épisode. Il a également joué le père Ramos dans “Terre promise” de Matt Lopez avec Bellamy Young et Cecilia Suárez. Le statut de cette émission, qui a été bannie d’ABC à Hulu à la mi-saison, est en lice. Alors que Petey ne fera pas son retour sur le sol coupé de Lumon dans la série (RIP), et “Promised Land” peut entrer dans l’histoire de la télévision comme l’une des nombreuses séries qui méritaient un deuxième coup mais a été prématurément coupée par les pouvoirs- cela-être, Vázquez reste réservé et occupé.

Vázquez a parlé de sa course sur “Severance” et “Promised Land” avec Variétéson lien personnel surprenant avec son prochain rôle dans “The White House Plumbers” de HBO, et comment l’acteur cubain incontournable de l’Amérique était à la fois le produit d’un travail acharné et du destin.

Comme beaucoup de Cubains, le prénom de Vázquez commence par un Y, un clin d’œil à l’influence de l’Union soviétique sur l’île. Plus précisément, Vázquez a été nommé d’après l’homme de la Renaissance russe Yul Brynner, un polyglotte surtout connu pour avoir joué le roi Mongkut de “The King and I’s” à la fois sur scène et à l’écran, remportant plus tard des prix pour les deux représentations. Brynner a également réalisé, écrit, joué des instruments et photographié, canalisant ses énergies dans des activités créatives.

L’homonyme de Vázquez a peut-être été à la fois un cadeau et une malédiction, imprégnant en lui un besoin lancinant d’expression artistique sur n’importe quel support facilement disponible.

À l’âge de six ans, Vázquez frappait sur des boîtes en carton avec des bâtons et des crayons, imitant le groupe de maison qui jouerait au théâtre où travaillait sa mère. Elle avait l’habitude de l’emmener à son travail de jour, choisissant de le plonger dans les arts plutôt que de dépenser de l’argent qu’elle n’avait pas pour une baby-sitter plus traditionnelle. Vázquez vivait dans des logements exigus quand lui et sa famille ont déménagé à Miami, et une inclination naturelle pour le spectacle et faire du bruit, en plus d’être le plus jeune et le seul garçon de la maison, a conduit sa mère à encourager ses talents naissants, plutôt que de tempérer. les tempérer.

“Cela devrait vous dire à quel point ma mère était incroyable”, a commencé Vázquez. “Elle m’a acheté une batterie alors qu’elle vivait dans un appartement d’efficacité à Miami Beach – essentiellement, un studio avec ma mère et ma grand-mère et ma sœur et moi.” Plus tard, alors que Vázquez commençait à montrer des signes d’intérêt pour les arts visuels, sa mère lui acheta son premier appareil photo, un 75-centre maladroit, à la friperie locale.

Vázquez attribue le soutien constant de sa mère à l’avoir propulsé vers un amour de la performance pour la vie. Il était le leader des groupes de hard rock Urgent et Diving for Pearls des années 80. Bien que ces actes aient été de courte durée, Vázquez prend toujours son médiator. Dans le quatrième épisode de “Severance”, Vázquez joue une reprise de “Enter Sandman” de Metallica.

C’est aussi à travers son passage en tant que rocker qu’il est devenu un Mambo King. Entouré de sosies de Jim Morrison, Vázquez s’est retrouvé à un casting pour le biopic “The Doors” d’Oliver Stone, étant donné qu’il avait juste la quantité de cheveux longs et élimés pour faire l’affaire. Les gens de son cercle musical l’ont incité à tenter sa chance sur quelque chose d’un peu nouveau – ses seuls autres concerts d’acteur étaient de petits rôles de remplissage dans les pièces de sa mère. Son premier agent l’a découvert là-bas, et bien qu’il n’ait pas marqué ce concert, elle a fini par payer pour qu’il obtienne une coupe et aille à l’école de théâtre. Cela a porté ses fruits : en 1992, Vázquez jouait Flaco dans “The Mambo Kings” d’Arne Glimcher, le rôle phare d’Antonio Banderas aux États-Unis.

Entre son apparition dans “Mambo Kings” et une nomination aux Tony pour le meilleur acteur vedette en 2011 pour “The Motherfucker With the Hat”, qui était également en lice pour la meilleure pièce, face à Chris Rock, Vázquez était dans plus de 30 longs métrages, dont “Runaway Bride, “Bad Boys II” et “Little Fockers”. En outre, il a fait des apparitions dans des émissions comme “Seinfeld” dans le rôle de Bob, l’Intimidant Gay Guy, et “Les Sopranos” dans le rôle de Reuben le Cubain, et il a même prêté sa voix à la série animée culte de Cartoon Network “Courage the Cowardly Dog”. Quand il n’était pas sur un plateau, il faisait exposer et vendre ses peintures et ses photographies dans des galeries. En 2002, Vázquez a épousé Linda Larkin, la voix de la princesse Jasmine de “Aladdin” de Disney ; L’acteur Sam Rockwell était son témoin.

Vázquez souligne sa nomination à Tony comme l’un des moments les plus cruciaux de sa carrière d’acteur pour que les réalisateurs prennent note de son potentiel. “Ça a ouvert beaucoup d’yeux. J’étais là depuis longtemps à ce moment-là, depuis environ 20 ans, mais je ne pense pas qu’ils aient prêté attention jusqu’à cette victoire », a-t-il déclaré.

Bien que Vázquez obtienne toujours le rôle de “personnage hispanique”, il ne jouait plus un rôle symbolique – au lieu de cela, ils sont devenus plus sérieux et significatifs.

En 2013, il a été sollicité pour incarner le vrai capitaine de la marine américaine Frank Castellano dans le film d’action biographique “Captain Phillips” aux côtés de Tom Hanks et Barkhad Abdi, qui a reçu six nominations aux Oscars. Au cours de la dernière décennie, la déclaration latino à l’écran de Vázquez est devenue plus authentique et nuancée à mesure que les salles d’écrivains ont commencé à se diversifier et que l’inclusion est devenue une priorité à Hollywood. Cette tendance n’est pas passée inaperçue chez Vázquez.

Vázquez a grandi entouré d’enfants américains, donc son anglais est américanisé – mais il peut activer un fort accent cubain sur commande si besoin est. “Cela m’a aidé. Cela m’a ouvert de nombreuses portes et m’a permis de jouer différents personnages. Donc, dans cette mesure, c’était génial d’être cubain à Hollywood. Je veux dire, parfois l’orthographe de mon nom de famille peut m’empêcher d’obtenir un rôle, mais cela m’a aidé à l’obtenir pour d’autres rôles. Donc, tout est un donnant-donnant.

Récemment, Vázquez a senti que la responsabilité d’être un Latino à Hollywood lui pesait comme jamais auparavant au cours de ses 30 dernières années dans l’entreprise. Pour la première fois, Vázquez s’est retrouvé avec d’autres acteurs à travers le spectre d’identification Latinx pour «Promised Land», le tout premier projet presque 100% latino d’ABC – de son showrunner à ses acteurs et son équipe, jusqu’à ses thèmes. Vázquez a joué un prêtre mexicain et beau-frère du patriarche Sandoval Rach, le père Ramos.

“C’était un gros problème. Cela n’a été pris pour acquis par personne dans cette émission. Nous savions que nous devions être à notre meilleur, que nous devions être meilleurs que bons car il y a déjà tellement de choses qui travaillent contre nous », a déclaré Vázquez.

Les Hispaniques regardent le plus la télévision sur les plateformes de diffusion et de SVOD dans le pays et représentent une partie importante de la population, mais ils sont toujours principalement boudés par Hollywood. Une telle négligence se reflète dans le nombre de projets latino-propulsés qui survivent dans l’industrie, les types de Latinos représentés à la télévision et la manière dont les histoires latino-américaines sont racontées. Obtenir une série comme “Promised Land” sur ABC – une ode bilingue et multigénérationnelle aux immigrants mexicains dans un décor luxuriant de la vallée de Sonoma avec de nombreuses telenovelas et des tropes dramatiques de prestige – était révolutionnaire.

Actuellement, le destin de « Promised Land », qui met en vedette John Ortiz, membre fondateur et ami de longue date de la LABrynth Theatre Company de Vázquez, est précaire. “Promised Land”, qui a été mal commercialisé par ABC, a été expulsé de la chaîne après cinq épisodes avec des notes médiocres, malgré un accueil critique extrêmement positif. L’émission a terminé sa saison inaugurale sur Hulu fin mars 2022, et un renouvellement de la saison 2 reste à déterminer.

«Je veux que cette émission, et je veux que les émissions latines, en général, marchent bien parce qu’elle dit au réseau et au monde qu’elles peuvent gagner de l’argent et réussir. Cela blesse d’autres émissions latines potentielles qui arrivent alors qu’elles ne le sont pas. Je tiens donc à dire que la représentation est la chose la plus importante, mais nous savons tous que les réseaux prospèrent et prennent des décisions basées sur l’économie, et non sur la diversité », a déclaré Vázquez.

Ensuite, Vázquez incarnera Bernard “Macho” Barker dans “The White House Plumbers” de HBO. Barker était l’un des vrais exilés cubains anticastristes recrutés par le FBI pour renverser le dictateur, et il était l’un des cambrioleurs payés par le comité de collecte de fonds de la campagne de réélection de Richard Nixon pour s’introduire dans le siège du Comité national démocrate. .

“Ces gars étaient nos héros à Miami”, a déclaré Vázquez et a commencé à suivre les hommes cubains impliqués dans le cambriolage du Watergate par leurs surnoms – Macho, Musculito et Villo, alias Bernard Baker, Eugenio Martínez et Virgilio González. “Ce fut un honneur de jouer Barker, pour être honnête avec vous.” Martínez et González sont interprétés par les acteurs cubains Nelson Ascencio et Tony Plana, respectivement, dans la prochaine mini-série.

Barker, un Juif né à La Havane qui s’est retrouvé dans un camp de prisonniers de guerre allemand pendant la Seconde Guerre mondiale, était également l’un des organisateurs des invasions de la Baie des Cochons en 1961. Une partie de la raison pour laquelle c’était un tel honneur de le représenter, a expliqué Vázquez, est que son oncle a probablement croisé la route de Barker. Tous deux étaient membres de la Brigada Asalto 2506, un groupe d’exilés cubains parrainé par la CIA qui a tenté de renverser le gouvernement cubain dirigé par Castro. Son lien personnel avec la série était celui que le réalisateur David Mandel ignorait lors du casting.

Selon Vázquez, il portait une réplique de la bague Brigade 2506 pendant qu’il jouait, et ce fut une expérience surréaliste et inoubliable.

“Je travaille très dur. Je travaillerai plus dur que quiconque. Il y a eu un élément — je ne veux pas parler de chance, parce que je pense que la chance peut parfois faire oublier le travail acharné. Et j’ai fait beaucoup de ma bonne fortune. Mais je suis reconnaissant de n’avoir jamais rien pris pour acquis », a déclaré Vázquez, notant qu’il remercie souvent les réalisateurs après avoir travaillé sur des séries ou des films pour lui avoir confié un rôle. “C’est important de ne jamais l’oublier.”

Lorsque Vázque a été interrogé sur son caractère cubain et si ou comment cela a affecté sa carrière à Hollywood plus tôt dans notre interview, il a répondu en citant son compatriote cubain contemporain Andy García, “Je suis un acteur qui se trouve être cubain.”

Béni comme Vázquez a été de résider aux États-Unis et de vivre confortablement dans ce pays dans la classe sociale privilégiée et vénérée de la célébrité, il reste un exilé cubain. Ce n’est pas seulement une envie de travailler sans relâche, ancrée dans la mentalité des réfugiés, il y a aussi une aspiration. C’est un mal du pays des contrats en chantier. Même si une grande partie de ce temps est passée professionnellement à faire semblant et à habiter la vie des autres, le désir de retour persiste. Vázquez n’est pas à l’abri de cela, surtout lorsque le rôle est proche.

“Hasta la próxima entrevista en La Habana”, a conclu Vázquez. “Jusqu’au prochain entretien à La Havane.”

Tous les épisodes de “Severance” sont disponibles sur Apple TV Plus, et tous les épisodes de “Promised Land” sont disponibles sur Hulu. “The White House Plumbers” arrive bientôt sur HBO.

Leave a Comment