Zonne-ontwikkelaar botst met Rhode Island Energy over programma voor hernieuwbare groei

Een zonne-ontwikkelaar botst met Rhode Island Energy, voorheen National Grid, over hoe het nutsbedrijf zijn ontwikkelingsprogramma voor hernieuwbare energie beheert.

De in Brooklyn, NY gevestigde zonne-ontwikkelaar Ecogy Energy Inc. Op 15 juli een verzoekschrift ingediend bij de Rhode Island Public Utilities Commission (PUC) waarin wordt beweerd dat Rhode Island Energy en zijn bedrijfseigenaar, de PPL Corp., zich schuldig maken aan willekeurig en illegaal gedrag bij de inschrijving van projecten in het Renewable Energy Growth (REG)-programma van de staat .

Eerder dit jaar diende Ecogy zes middelgrote biedingen in – vijf zonneprojecten en één windontwikkeling – ter overweging in het kader van het programma van Rhode Island Energy.

Elk bod had in 2021 goedkeuring gekregen voor het REG-programma van het nutsbedrijf, maar inflatoire druk en vertragingen in de toeleveringsketen dreigden de projecten onrendabel te maken of langer te duren dan de door de staatswet vereiste doorlooptijd van 24 maanden voor middelgrote ontwikkelingen in het programma.

Het was niet de eerste keer dat Ecogy projecten herbiedde om de tijdslimiet te vernieuwen en rekening te houden met stijgende aanbodprijzen. Het had met succes geboden en kreeg afgelopen oktober een nieuw bod toen National Grid eigenaar was van Rhode Island Energy.

Hernieuwbare energiehandelaar bij het nutsbedrijf, Tom Kender, schreef Ecogy in een e-mail van oktober 2020: “Als u een certificaat van geschiktheid wordt aangeboden in deze derde open inschrijving van 2021, moet u de COE die in 2020 is uitgegeven beëindigen voordat u dit aanbod accepteert .”

Maar acht maanden later, en met een nieuwe eigenaar die het programma runde, veranderde er iets. In een e-mail van 27 juni vertelde Kender aan Ecogy-functionarissen dat hun herbiedingen werden geweigerd “vanwege de bestaande Certificate of Eligibility-awards van het project volgens het tarief voor het groeiprogramma voor hernieuwbare energie voor niet-residentiële klanten.”

Rhode Island Energy reageerde niet op verzoeken om commentaar.

In een pre-petitiebrief aan PPL, legde Ecogy zijn zaak uiteen, met het argument dat de pandemie en problemen met de toeleveringsketen zonne-ontwikkelaars dwongen om projecten te herbieden om ze economisch levensvatbaar te houden.

“De grondgedachte is gebrekkig omdat het ontwikkelaars van zonne-energie dwingt te wachten tot niet-levensvatbare COE’s verlopen, waardoor de verdere ontwikkeling tot stilstand wordt gebracht, terwijl inflatie en verstoringen van de toeleveringsketen de kosten verder verhogen en het potentieel van de implementatie van de projecten verder verminderen,” Ecogy juridisch adviseur Anthony Lebe schreef.

Rhode Island Energy zei in een antwoordbrief van 7 juli dat Ecogy nog formeel had verzocht om de beëindiging van zijn zes projecten. “Als het verzoek niet voldoet aan de beëindigingsnorm van het RE Growth Tariff, heeft het bedrijf de vrijheid om niet in te stemmen met de gevraagde beëindiging”, schreef PPL-advocaat Andrew Marcaccio.

Stijgende prijzen van materialen en tekorten in de toeleveringsketen zijn dit jaar niet nieuw voor de zonne-energiesector. In februari, toen de PUC de rol voor het REG-programma van dit jaar in overweging nam, Ecogy legde getuigenis af waarin werd uitgelegd hoe de kosten in de tweede helft van 2021 waren geëxplodeerd.

Prijsoffertes voor zonnepanelen stegen van $ 161 per paneel in september 2021 tot meer dan $ 200 per paneel in februari, een stijging van 24% volgens de getuigenis van Ecogy aan de PUC. Offertes voor rekken, het systeem dat wordt gebruikt om zonnepanelen veilig aan te brengen, gingen van $ 24.942 in augustus 2021 naar $ 33.740 een maand later.

“De prijzen zijn alleen maar blijven stijgen, waardoor het gebruik van lagere plafondprijzen geen weerspiegeling is van de huidige verhoogde projectkosten die de afgelopen twee jaar een duidelijke trend hebben gezien”, schreef Brock Gibian, ontwikkelingsdirecteur bij Ecogy, in getuigenis van de PUC .

In een e-mail aan ecoRI News schreef Gibian: “Ecogy is er sterk van overtuigd dat Rhode Island alleen door eerlijke, transparante en consistente regelgeving en zakelijke praktijken in staat zal zijn om hun ambitieuze doelstellingen voor hernieuwbare energie te bereiken. We hopen dat we kunnen evolueren naar een samenwerkingsverband om meer projecten online te brengen die de staat, zijn inwoners en bedrijven en de lokale en regionale economie zullen helpen.”

De prijzen voor modules werden eerder dit jaar verder verhoogd toen het Amerikaanse ministerie van Handel – onder leiding van de voormalige regering van Rhode Island. Gina Raimondo – kondigde een sonde aan voor zonne-materialen geïmporteerd uit Vietnam, Cambodja, Thailand en Maleisië. Commerce zei dat het ging onderzoeken of Chinese bedrijven Amerikaanse tarieven ontweken door projecten door die vier landen te leiden, die samen verantwoordelijk zijn voor 82% van de zonnetechnologie die door Amerikaanse ontwikkelaars wordt gebruikt.

De sonde was op zijn zachtst gezegd controversieel in de sector van de hernieuwbare energie. Minister van Energie Jennifer Granholm omschreef het onderzoek naar de handel als “verstikking” van de hernieuwbare energie-industrie in de Verenigde Staten.

Het probleem werd opgelost toen president Joe Biden toestemming gaf voor het gebruik van de Defense Production Act om de binnenlandse productie van hernieuwbare energie te stimuleren, waaronder warmtepompen, isolatie van gebouwen, brandstofcellen en transformatoren. Het uitvoeringsbesluit heeft ook alle tarieven op de invoer van zonnemateriaal uit de getroffen vier Zuidoost-Aziatische landen gedurende ten minste twee jaar afgeschaft.

Ondertussen, in Lebe’s brief aan Rhode Island Energy, De acties van Ecogy over de certificaten van geschiktheid zouden “niet alleen deze projecten oneconomisch maken en ze doden, maar ook de interesse van alle ontwikkelaars verminderen om waardevolle hulpbronnen uit te breiden die deelnemen aan het Rhode Island Renewable Energy Growth Program.”

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt op 26 juli 2022.


Doe mee aan de discussie

Bekijk de reacties

Leave a Comment